Drei Jahre nach dem außer Kontrolle geratenen Erfolg von Get Out sind die Regisseure Gerard Bush und Christopher Renz mit einem weiteren allegorischen Sozialthriller über den Stand der Rassenbeziehungen in Amerika in Jordan Peeles Fußstapfen getreten. Ähnlich wie im früheren Film ist Antebellum ein Regiedebüt, das einen großen Aufschwung nimmt. Aber anstatt nur auf die Sklaverei Bezug zu nehmen, haben Bush und Renz einen Film konstruiert, der in dieser schmerzhaften Vergangenheit und unserer Gegenwart gleichzeitig zu spielen scheint. Schade, dass das Ergebnis flach ist und mehr daran interessiert ist, einen großen Punkt zu machen, als sich sinnvoll mit seinem Thema zu befassen.

Aufgrund des vielbeschworenen Trailers haben viele Zuschauer erwartet, dass Antebellum eine Geschichte ist, die Octavia Butlers wegweisendem Zeitreise- / Sklavenerzählungsroman Kindred von 1979 ähnelt . Die Wahrheit ist jedoch, dass der neue Film seine Stichwörter – Charakterarchetypen, Handlungsbeats usw. – eher aus jüngsten Sklaverei-Filmen wie Quentin Tarantinos Django Unchained , Steve McQueens 12 Years a Slave und Nate Parkers The Birth of a Nation bezieht . Antebellum fungiert hauptsächlich als B-Seite für Get Out und behandelt dieselben Themen mit mehr Brutalität und viel weniger Nuancen.

Spät im Film bemerkt unsere Heldin Veronica (eine überzeugende Janelle Monáe), dass ihre Großmutter ihr einmal gesagt hat: „Unsere Vorfahren verfolgen unsere Träume.“ Der Gedanke spiegelt das Zitat von William Faulkner wider, mit dem der Film beginnt: „Die Vergangenheit ist niemals tot. Es ist noch nicht einmal vorbei. ” Diese Sprache erinnert an die Version von Antebellum, die im Trailer gehänselt wurde: eine zeitraubende Horrorgeschichte, die die Geschichte Amerikas als Land, das auf Sklaverei aufgebaut ist, mit dem gegenwärtigen Moment kultureller Unruhen und rassistischer Ungerechtigkeit verbindet. Aber diese Worte haben hier eine viel wörtlichere Bedeutung, als der Film zunächst vermuten lässt.

Eine spoilerfreie Zusammenfassung von Antebellum läuft im Wesentlichen auf Folgendes hinaus: Der Film folgt zwei Veronicas – einer ausgesprochenen, erfolgreichen und heutigen Verfechterin der Gleichstellung von Rasse und Geschlecht (sie wirbt für ihr Buch Shedding the Coping Persona , einen Text für Schwarz Frauen, die sie ermutigen, ihre Macht zu nutzen und ihre Stimmen zu erheben), die andere eine Sklavin, die unzählige Stunden bahnbrechender Arbeit, körperlicher Misshandlung und sexueller Übergriffe erträgt. In einer Szene sehen wir, wie Veronica einen konservativen Experten an ihre Stelle setzt; In einem anderen Fall wird sie mit einem Gürtel ausgepeitscht und sagt, sie heiße Enid. Das Nebeneinander ist erschütternd und gibt dem Betrachter das Gefühl, schmerzhaft in zwei verschiedene Richtungen gewichst zu werden.

Jede Umgebung hat ihre eigenen Charaktere, in denen nur Veronica und eine mysteriöse Frau namens Elizabeth (Jena Malone) auftreten. Elizabeth ist eine der vielen Bösewichte des Films, aber ihre besondere Art von Rassismus wird jedem Schwarzen in Amerika bekannt sein. In einer frühen Szene erzählt sie der heutigen Veronica, wie „artikuliert“ sie klingt, und macht ein zweites Kompliment, indem sie Veronicas roten Lippenstift während eines FaceTime-Anrufs schlau bewundert. Sobald sie auflegt, wischt sich Veronica wütend den Lippenstift vom Mund. Für Geschichtsinteressierte wird es offensichtlich sein, worauf Elizabeth hinaus wollte.

In anderen Szenen mit der professionellen, heutigen Veronica glänzt Gabourey Sidibe als Dawn, ein erfolgreicher Beziehungsguru mit großem Stil und grenzenlosem Selbstvertrauen. Sidibe ist die dringend benötigte Comic-Erleichterung des Films. Ihre Figur fordert mit einer aktiven Kreditkarte und einem Lächeln gelegentlichen Rassismus und Mikroangriffe heraus. Marque Richardson und London Boyce sind auch als Ehemann und Tochter von Veronica charmant. Leider ist keiner der beiden Bildschirme sehr lang, da der Hauptfokus des Films auf den Szenen liegt, in denen Sklaverei spielt.

Seltsamerweise ist keiner der Sklaven auf der Plantage als Charakter besonders konkretisiert, einschließlich Veronica. (Der Film erzählt uns nicht einmal, wie lange sie oder jemand um sie herum schon dort war.) Antebellum beginnt mit einem Fluchtversuch einer Gruppe, zu der Veronica und ihre Freundin Eli (Tongayi Chirisa) gehören, was zur Ermordung einer namenlosen Sklavin durch Schuss führt . Nach dem Blutvergießen bemerkt Eli, dass sie es erneut versuchen müssen, aber sein Charakter verschwindet für eine lange Strecke, bevor dies geschieht.

Der Film widmet sich stattdessen der Konzentration darauf, dass Veronica wiederholt vom namenlosen Besitzer der Plantage vergewaltigt wird, gespielt von Eric Lange mit gruseliger Genauigkeit. Jack Huston ist ähnlich erschreckend wie der Aufseher Captain Jasper, der eine neu erworbene schwangere Sklavin namens Julia quält (gespielt von Kiersey Clemons herzzerreißend).

Durch Crafting seiner Erzählung um Sklavinnen, Antebellum wird einer der ersten Horrorfilme , um den Fokus auf den sexuellen Angriff der schwarzen Frauen erlitten auf den Plantagen. Und doch scheint diese Unterscheidung fast zufällig zu sein, wenn man bedenkt, wie beiläufig Vergewaltigung im Film dargestellt wird und wie wenig Gedanken die Macher des Films anscheinend in die Untersuchung der relevanten Themen gesteckt haben. Wir lernen Veronica weder als Überlebende sexueller Übergriffe kennen, noch werden die Auswirkungen eines kollektiven sexuellen Traumas der Vorfahren auf schwarze Frauen von heute überzeugend untersucht.

Stattdessen setzt Antebellum auf eine Wendung im dritten Akt von M. Night Shyamalan, die den gesamten Film zu verschlucken droht und jedes Gefühl von Subtilität und Schattierung verschlingt, um einen Amboss mit offensichtlichen sozialen Kommentaren fallen zu lassen. Die Bearbeitung ist eng und es gibt gegen Ende eine aufregend inszenierte Verfolgungsjagd – mit Monáe und Malone beide auf Pferden – aber der Film ist größtenteils visuell flach.

Am Ende wird Antebellum durch einen Mangel an Empathie und Emotionen zunichte gemacht. Es hat keine wirkliche Perspektive auf die Vergangenheit und hat daher keinen wirklichen Einfluss auf die Gegenwart.

Vertriebshändler: Lionsgate (On-Demand-Plattformen)
Produktionsfirmen: QC Entertainment, Bush + Renz
Darsteller: Janelle Monáe, Jena Malone, Jack Huston, Eric Lange, Kiersey Clemons, Gabourey Sidibe, Marque Richardson, Tongayi Chirisa, Robert Aramayo, Lily Cowles, London Boyce
Regie: Gerard Bush, Christopher Renz
Drehbuchautor: Gerard Bush, Christopher Renz
Produzenten: Raymond Mansfield, Sean McKittrick, Zev Forman, Lezlie Wills, Gerard Bush, Christopher Renz
Ausführende Produzenten: Kenny Mac, Alex G. Scott
Kameramann: Pedro Luque
Produktionsdesigner: Jeremy Woodward
Kostümdesigner: Mary Zophres
Herausgeber: John Axelrad
Musik: Nate “Rocket” Wonder, Roman GianArthur Irvin
Casting-Direktor: Laray Mayfield
Rated R, 106 Minuten

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